Overslaan en naar de inhoud gaan

Costco: Het Amerikaans Grossiersbedrijf dat een Hoop Kansen grijpt

Costco: Het Amerikaans Grossiersbedrijf dat een Hoop Kansen grijpt.

Costco mag dan beslist een bekende naam zijn in de Verenigde Staten, maar het bedrijf is een relatieve nieuwkomer op de Franse markt. Toen het bedrijf zich bewust werd van de afzetmogelijkheden in Paris Region, besloot men de eerste winkel ter plaatse te openen. Sinds hun komst hier, 2 jaar geleden, heeft Costco veel succes gehad en werkt nu aan het openen van een tweede winkel in de Regio.

We spraken met Gary Swindells (Country Manager voor Costco France) om de benadering van Costco ten aanzien van het ontwikkelen van een geslaagde zakenstrategie te leren kennen, hun visie op Paris Region en hoe ze een succes hebben gemaakt van hun Franse uitbreiding.

 

Kunt u ons iets vertellen over Costco, hoe u te werk gaat in Frankrijk en over uw rol binnen het bedrijf?

 

Costco is een club met lidmaatschap, waar zowel ondernemingen als gewone burgers lid van kunnen worden. Lid worden kost 36 euro en het lidmaatschap moet elk jaar vernieuwd worden. Het is van belang op te merken dat, net als bij onze producten, ons lidmaatschap onder onze garantie van "100% tevreden of geld terug" valt. De taakstelling van Costco is niet om producten voor de laagste prijs te verkopen maar om de kwalitatief beste producten voor de beste prijs te verkopen. Wij hebben veel verschillende soorten producten maar slechts een kleine keuze per categorie. Een grote supermarkt bijvoorbeeld of een warenhuis van de grootte van Costco zou 80.000 artikelen op voorraad hebben terwijl wij er maar 3.800 hebben. We hebben geen artikelen in het voordeelsegment – alleen producten van luxe merken of van ons huismerk, Kirkland Signature. Onze keuze omvat de volgende categorieën: voedsel, verse producten, elektronica, huishoudelijke artikelen, apparaten, sieraden, kleding en nog veel meer. We kunnen met trots zeggen dat 91% van de lidmaatschappen verlengd wordt in de VS en Canada en 88% internationaal.

In juni 2017 openden we onze eerste winkel in Paris Region (Villebon-sur-Yvette). We zijn heel tevreden over de steun die we ontvangen hebben van onze leveranciers en tevens van onze leden. Vandaag de dag hebben we meer dan 160.000 kaarthouders in Frankrijk. We hebben een grote groep medewerkers aangenomen en we zijn trots op de ambassadeursrol die ze voor onze leden kunnen spelen. In november dit jaar zullen we onze tweede vestiging openen in Pontault-Combault, ten oosten van Parijs.

Mijn rol als Costco's Country Manager voor Frankrijk is ons bedrijfsmodel te ontwikkelen in het land door een geweldig team medewerkers aan te nemen dat onze cultuur en onze waarden wil uitdragen, nieuwe zaken zal openen in de grote steden voor een groter marktaandeel en superleveranciers zal vinden, die met ons gaan samenwerken, niet alleen in Frankrijk maar over de hele wereld.


Wat bracht Costco ertoe zaken te gaan doen in Parijs?

Als we besluiten te gaan investeren in een land, proberen we een grote stad uit te kiezen om ons concept en het draagvlak voor onze lidmaatschapsclub beter te kunnen evalueren. Qua demografie willen we minimaal 1 miljoen mensen in een actieradius van 30 minuten, dus een zo dichtbevolkt gebied als Paris Region geeft ons een helder beeld. Bovendien staat Frankrijk wijd en zijd bekend om de kwaliteit van zijn producten, dus is het een perfecte partner voor Costco.


Wat zijn de meest aantrekkelijke troeven van Paris Region qua zakendoen?

Paris Region bezit een groot marktpotentieel door de bevolkingsdichtheid. Door alle vliegvelden en treinstations is het makkelijk bereikbaar vanuit andere EU-landen and daarbuiten. De Regio heeft goede verbindingen met alle andere regio's door een uitstekend wegennet en het efficiënte openbaar vervoersysteem maakt het woonwerkverkeer eenvoudig. Veel bedrijven hebben hier hun hoofdkantoor, waaronder onze juristen. En door de aanwezigheid van zoveel bedrijven in de Regio zullen we onze B2B productkeuze goed kunnen evalueren.


Hoe draagt Costco bij aan de duurzaamheid in Paris Region?

Ons gebouw is gebouwd volgens de richtlijnen van het Milieunormen Certificaat (HQE). Het heeft 106 dakramen om de energieconsumptie te beperken. We hebben ook gratis laadstations voor elektrische voertuigen en 28% meer "groenzones" dan verplicht is, inclusief twee groene muren.


Hoe zou u de arbeidsmarkt in Paris Region omschrijven?

Costco neemt medewerkers aan voor veel verschillende banen en de omgeving van Parijs heeft een aanbod aan geschoolde, voor ons bedrijf geschikte werknemers. De meeste van onze werknemers komen uit het gebied zelf en wij nemen gemiddeld 300 medewerkers aan per locatie, waarvan 90% met een CDI (doorlopend contract).


Wat kunt u ons vertellen over de 2e Costco winkel waar nu aan gewerkt wordt?

Zoals ik al zei ligt deze ten oosten van Parijs in Pontault-Combault en gaat open in november 2021. Het concept is exact hetzelfde als bij al onze andere winkels, afgezien van het feit dat we een bestaand gebouw aanpassen waar we in Villebon-sur-Yvetteeen nieuw gebouw hebben neergezet.


Wat zijn Costco’s plannen voor de toekomst in Paris Region?

We zouden graag minstens 2 tot 4 nieuwe winkels openen om goed greep te krijgen op de markt maar ook om te proberen kannibaliseren te vermijden.


Wat zijn volgens u de sleutels tot een geslaagde internationale uitbreiding voor een bedrijf in Paris Region?

Je moet de tijd nemen om te beoordelen, begrijpen en je aan te passen aan de markt ter plaatse. Ook is het nodig samen te werken met de lokale instanties en de wetgeving ter plekke te kennen (commercieel, sociaal, etc.). Onze resultaten wijzen vooralsnog op een succesvol mengsel van lokale producten met veel kostenbesparingen en het internationale aspect afkomstig van onze wereldwijde aankopen. Evengoed moeten we, afgezien van ons huidige succes, zorgen dat we dicht bij onze leden blijven staan en op juiste wijze inspelen op hun veranderende behoeften.


Hoe zou u Paris Region in 3 woorden omschrijven?

- Kansen
- Groei
- Verplicht

 

 

Choose Paris Experts

Stéphane Martinet

Creative Industries & EdTech
Expert